Российская биатлонистка будет выступать за Украину

Российский женский биатлон несет очередные потери. По словам экс-президента Союза биатлонистов России Александра Тихонова, больше не планирует выступать за Россию «стреляющая лыжница» Мария Панфилова.

25-летняя спортсменка вела переговоры сразу с двумя соседними странами — Украиной и Беларусью, но в итоге сделала выбор в пользу первой, передают «Известия». Правда, сама Панфилова от комментариев категорически отказывается, сказав только, что будет готова к общению с журналистами через год.

Согласно Олимпийской хартии, как раз через год вице-чемпионка Европы Мария Панфилова сможет выступать за любую сборную мира на сочинской Олимпиаде-2014. Тогда как на чемпионатах и этапах Кубка мира Панфилова может представлять свою новую страну уже сейчас.

По правилам Международного союза биатлонистов (IBU), в случае смены «спортивного» гражданства действует двухлетний запрет на выступления в соревнованиях уровня чемпионата мира. В отличие от трехлетнего олимпийского «карантина». У Панфиловой последний старт был аккурат два года назад — в конце января 2011-го, когда Мария выиграла масс-старт на Универсиаде. После этого она сделала паузу в карьере — ушла в декретный отпуск.

Сейчас Панфилова снова тренируется и находится в неплохой форме. Она вновь попала в сферу интересов российской команды, которой теперь руководит известный немецкий специалист Вольфганг Пихлер. В декабре прошлого года ее вызвали в сборную на этап Кубка IBU в эстонском Отепя, но спортсменка отклонила этот вызов, мотивировав это тем, что хочет завершить карьеру.

Теперь становится очевидным, что Панфилова отказалась от выступления на Кубке IBU за Россию лишь потому, что такой шаг исключал возможность сменить спортивное гражданство. И уже на ближайшем чемпионате мира Панфилова может выйти на старт, представляя сборную Украины.

За последние годы российский биатлон по разным причинам потерял несколько потенциально сильных спортсменок. Самые яркие примеры — Дарья Домрачева, выступающая сейчас за Беларусь, и Анастасии Кузьмина, представляющая Словакию и принесшая этой стране в Ванкувере олимпийское золото.