Якупов: КХЛ не может конкурировать с НХЛ

Нападающий «Эдмонтона» и молодежной сборной России Наиль Якупов сравнил организацию хоккея в Северной Америке и России.

– КХЛ может конкурировать с НХЛ?

– Думаю, что пока нет. Хотя, может, кто-то и считает, что КХЛ стоит на одном уровне с НХЛ. Но, на мой взгляд, американская лига как была сильнейшей, так и остается.

– Какие меры необходимо предпринять руководству российского хоккея для того, чтобы наша хоккейная школа могла конкурировать с североамериканской?

– Может, нашим директорам и менеджерам КХЛ надо просто съездить и посмотреть, как там играют, какая там организация? Ведь в североамериканских лигах все строится не только на игре. Все начинается с раздевалок и прочего. И люди там другие.Американский менталитет совсем иной. Но все равно ребята из России за океаном играют и смотрятся хорошо. И я не зря туда поехал. Мне там больше нравится. Больше шансов и игрового времени.
И еще очень приятно видеть, что на молодых приходит посмотреть по десять тысяч человек. В КХЛ собрать такое количество зрителей — проблема.

– Если вам предложат место в сборной США или Канады, согласитесь?

– Конечно, нет. Это даже не обсуждается. Я – россиянин. И всегда буду играть только за сборную нашей страны.

– Не удивило, что на драфте вас выбрал именно «Эдмонтон»?

– Рад, что меня выбрал «Эдмонтон». Мне он очень нравится. Я там был по приглашению еще до драфта. Все устроило. Посмотрел город, раздевалку. Познакомился с обслуживающим персоналом и со структурой «Эдмонтона» в целом.

Когда объявили, что я первый, с меня словно спал какой-то груз. Находился в состоянии шока. Первые два дня никак не мог поверить в то, что произошло.

– Что чувствуете в преддверии игры с двумя другими лидерами драфта — Тэйлором Холлом и Райаном Нюджент-Хопкинсом?

– Не думаю о встрече конкретно с этими игроками. Понятно, что быть первыми круто. Но ничего особенного в этом не вижу. Считаю, что в команде все должны быть на равных. Никто не должен ставить себя выше.

– С кем из выступающих в НХЛ российских игроков вы бы хотели сыграть в одном звене?

– С Женей Малкиным. В последнее время особенно внимательно следил за его игрой. Он, конечно, молодец. Не зря его признали лучшим.

Вообще все партнеры, с которыми я играл, меня устраивали — и Алекс Гальченюк, и Женя Кузнецов, и Саша Хохлачев, и Миша Григоренко. Мы хорошо понимали и понимаем друг друга.